NL | EN

Voorlezer

Jan Meng

Jan Meng

Jan Meng geldt als de ongekroonde keizer van het luisterboek. Hij sprak ongeveer 50 luisterboeken in voor zowel kinderen als volwassenen. Jan Meng is de stem in ontzettend veel luisterboeken, zoals die van Harry Potter, Roald Dahl en Tolkien’s In de ban van de ring. Tienduizenden luisteraars, jong en oud, luisteren ademloos naar hem, thuis, in de auto, of waar dan ook. Ze waarderen hem om zijn warme stem, zijn uitstekende verteltechniek en de manier waarop hij de personages tot leven brengt met goed gekozen stemmetjes, nooit overdreven.

Jan Meng was jarenlang boekhandelaar (Athenaeum Boekhandel Amsterdam), columnist voor Het Parool, werkte voor VPRO radio en voor de televisie.

Intonatie, intonatie! Hoe bereidt hij zich voor?
‘Ik lees altijd eerst het boek en ga dan sommige stukjes uitproberen. Dat doe ik altijd op de wc, ook als ik alleen thuis ben, dat is voor mij een soort radio cel, dan pak ik een stukje verhaal en voel hoe het klinkt, hoe het moet zijn.’ Toonhoogte, volume en snelheid hoort hij pas goed met de koptelefoon op. Hoe lang hij achterelkaar voorleest bij een opname varieert. ‘Bij In de ban van de ring zat ik soms zo in het verhaal, dat de geluidstechnicus me moest laten stoppen, hij kon het niet meer kwijt!’

Bekende Nederlanders als voorlezers
Het lijkt een trend. ‘Ja, sommigen kunnen het goed, zoals Willem Nijholt, acteurs lezen wel op een andere manier voor, maar zijn Oeroeg is geweldig. Maar over het algemeen, nee. Auteurs die hun eigen werk voorlezen is een andere zaak, dat is prima. Dan is het geen luisterboek, maar een document. Reve zou je niet willen missen en Arthur Japin leest fantastisch voor.’

Een van de mooiste reacties die hij kreeg was een brief van Max Schuchart, de vertaler van In de ban van de ring. ‘Hij was toen al eind tachtig. Hij schreef dat hij zo genoten had van mijn voorlezen, en dat ik maar eens een borrel moest komen drinken. Helaas is het er niet meer van gekomen, kort daarna stierf hij.’
Maar het leukste vindt Jan Meng toch de kinderen die naar hem toekomen als hij ergens voorleest en hem bijvoorbeeld vragen om een bepaalde stem na te doen. ‘Soms ben ik dan zo’n stemmetje vergeten, maar dan doe ik Dobby de huiself uit Harry Potter, een van mijn favorieten. Die reacties, daar kan ik een tijd op teren.’